Brooklyn Brewery: Gutta som brakte øl tilbake til kommunen

Av David Mielach, BusinessNewsDaily

Før Brooklyn, New York, var et arnested for indie musikk, hipstere og locavore restauranter, det var bydelen Dodgers, en blue-collar arbeidsmoral og øl. Faktisk et århundre siden, Brooklyn hadde 48 bryggerier innenfor sine grenser. På den tiden det var flere bryggerier enn i brygging huber som St. Louis og Milwaukee. Men akkurat som mange andre bedrifter og innbyggere hadde gjort, de sakte flyttet ut av kommunen, med de to siste bryggeriene stenge sine dører i 1976.

Det var inntil slutten av 1980-tallet, da Steve Hindy og Tom Potter tok en sjanse og begynte Brooklyn Brewery. Deres historie, men begynner noen år tidligere, og flere tusen miles unna Kongens County.

"Jeg var en reporter i 15 år, seks av disse årene var i Midtøsten som korrespondent for Associated Press," sa Hindy, co-grunnlegger og eier av Brookyln Brewery. "Jeg dekket mange store historier som den iranske revolusjonen, gisselsituasjonen i Iran. Jeg var med den irakiske hæren da de invaderte Iran i 1980, og jeg var i Libanon under borgerkrigen der jeg faktisk ble bortført på ett punkt i 1980 . jeg flyttet til Kairo, og jeg ble sittende bak president Anwar Sadat da han ble myrdet i 1981."

Selv dekker disse historiene var bra for sin journalistikk karriere, faren og en jobbmulighet i New York avisen Newsday brakt Hindy og hans familie til Brooklyn. Flyttingen til Brooklyn ga Hindy sjansen til å perfeksjonere en lidenskap som han hadde plukket opp mens utenlands.

Hindy sa det er en lang tradisjon for hjemme-brygget øl i Egypt, der han var basert. "Jeg ble interessert i brygging mitt eget øl," sa han. "Da jeg kom til Brooklyn, begynte jeg å lage øl hjemme, og serverer det til alle mine venner og naboer."

En av disse naboene, Tom Potter, viste seg å være mer enn bare en fan av Steve hjemmebrygget øl. Potter, en bankmann med en mastergrad i økonomi og et ønske om å starte sin egen virksomhet, sammen med Hindy å starte bryggeriet som brakte øl-making tilbake til Brooklyn.

"Vi bestemte oss for å avslutte våre arbeidsplasser, reise noen penger og starte Brooklyn Brewery," sa Hindy.

Alle av dem mislyktes

Med en forpliktelse til å starte virksomhet, partnerne begynte brygging, men de kjørte inn i et problem.

"I stedet for å bygge et bryggeri i Brooklyn, noe som ville vært svært kostbare, bestemte vi oss for å avtale brygge våre første øl," sa Hindy. "Vi har gjort en avtale med et bryggeri i Utica, NY, å brygge Brooklyn Lager, vår første øl. At øl er basert på øl som ble brygget i Brooklyn tilbake i glanstid brygget i New York. En del av vår oppgave var å bringe brygging tilbake til Brooklyn, men vi bestemte oss for å starte brygging upstate, lastebil øl til Brooklyn, og deretter selge det selv ut av baksiden av vår van."

Partnerne har også satt opp en fordeling virksomhet som hjalp dem med å få produktene i hendene på forbrukerne. Selv sette opp distribusjonsselskapet viste seg vanskelig, Hindy studiepoeng det med å være en viktig drivkraft bak fremtidig suksess for virksomheten.

"Jeg tror det var om lag 20 andre små bryggerier som startet opp i de første 15 årene av vår eksistens," sa Hindy. "Alle av dem mislyktes, og de fleste av dem mislyktes fordi de hadde problemer med å ... få sin øl fordelt. Mange av dem gjorde virkelig godt øl, men de klarte ikke å få det i hendene på kundene. Jeg tror at distribusjonsselskapet var en viktig for oss, både i å utdanne oss og gjør oss i stand til å bygge et marked for håndverket øl."

Vet du hvem Milton er?

Tidlig på partnerne også innsett viktigheten av merkevarebygging deres produkt.

Hindy sa han visste at en stor merkevare var bare viktig som å ha en stor øl.

Til tross for å vite flere grafiske designere og kunstnere, Hindy hadde problemer med å finne riktig designer.

"Jeg ønsket virkelig noen til å utdanne meg om hva jeg skal gjøre," sa han. "Til slutt, med noen oppfordringer fra min kone, gikk jeg til de beste designerne i New York og Milton Glaser var en av dem."

Å få et møte med den berømte designeren som kom opp med "I Love New York" -logoen viste seg å være vanskeligere enn Hindy forventet.

"Når jeg ringte Milton kontor første gang kvinnen som svarte telefonen shooed meg bort," sa Hindy.

Hindy fortsatte å ringe kontoret hver dag frem til han var endelig i stand til å møte Glaser, som elsket ideen om Brooklyn Brewery. Glaser enige om å utforme logoen i bytte mot en eierandel i selskapet.

Sammen kom de opp med "B" logo nå brukes på selskapets produkter.

"Da han avduket det, var jeg slags imponert fordi jeg var ute etter Brooklyn Bridge og Brooklyn Dodgers," sa Hindy. "Jeg ønsket noe hver Brooklyn fyr ønsker å ha tatovert på armen. Jo mer jeg så på det, jo mer jeg vokste trygg i glansen av at logo og måten den uttrykker historien om Brooklyn. Det var en frisk, men tidløs bilde av Brooklyn."

Breaking bakken i Brooklyn

Med en sterk merkevare på plass og en blomstrende distribusjonsselskap og bryggeriet, partnerne begynte å utvide sine tilbud. De leide en brewmaster heter Garrett Oliver i 1994 og begynte å tilby nye øl som Brooklyn Brown Ale og Black Chocolate Stout.

Oliver spilte også en rolle i utformingen av Brooklyn-baserte bryggeriet Hindy og Potter åpnet i mai 1996. borgermester Rudy Giuliani feiret åpningen av bryggeriet i Brooklyn ved å kutte båndet.

Til slutt, eie både et bryggeri og et distribusjonsselskap ble for mye å håndtere.

"På et visst tidspunkt var det svært vanskelig å finansiere utvidelsen av bryggeriet og veksten av bryggeriet og til å finansiere distribusjonsselskapet samtidig," sa Hindy. "Vi endte opp med å selge distribusjonsselskapet til de store distributørene i New York, folk som ikke ville ha gitt oss den tiden av dagen fem år før."

Salget av distribusjonsselskapet ga selskapet $ 12 millioner, som de investerte i å utvide bryggeriet i Brooklyn og betale tilbake innledende investorer.

I dag to-tredjedeler av Brooklyn Brewery øl er brygget i Utica, mens resten av øl produksjon foregår i Brooklyn. Det er planer om å flytte 50 prosent av produksjonen til Brooklyn i løpet av de neste to årene. Selskapet hadde en omsetning på $ 35 millioner i fjor og prosjekter salg for å øke til mellom $ 40 millioner og $ 45 millioner i 2012. Selskapet sysselsetter 120 ansatte upstate og 57 i Brooklyn.

Du vet aldri hva du kommer til å kjøre inn

"Jeg tror vår historie er mye om tilpasningsevne og utholdenhet," sa Hindy. "Det tok oss seks år å gjøre en fortjeneste og selv da det var ikke en veldig stor fortjeneste, og det var ikke veldig konsekvente. Men vi ble alltid voksende salget og nå nye markeder. Det virkelig tok mye utholdenhet og utholdenhet å komme dit vi er i dag. jeg tror det er sant for mange bedrifter."

Med at utholdenhet Hindy mener alt er mulig.

"Du må virkelig forplikte deg til suksess og aldri se tilbake," sa Hindy. "Jeg slags sammenligne det til å gå av for å dekke en krig, fordi når du går ut for å dekke en krig, du vet aldri hva du kommer til å kjøre inn. Det kommer til å ta alt du har fått til å gjøre jobben. Det er liksom den måten er det med et selskap. du vet aldri hva du kommer til å støte på når du starter en bedrift, og det tar hver bit av gumption og motet som du har."

Reach BusinessNewsDaily stab skribent David Mielach på Dmielach Følg ham på Twitter på BusinessNewsDaily:

• Fikk en god forretningsidé? Her er hvordan du vet

• 10 gode forretningsideer for 2012

• Det beste forretningsplan programvare