Cory Booker: Fedme er større problem enn pistol vold

Under en omfattende diskusjon torsdag kveld i Morgantown, W.Va., Newark ordfører Cory Booker sa han trodde var fedme den ledende krisen i Amerika. "Snakk i landet nylig har vært pistol vold," sa han til hundrevis samlet. "Men hva er å drepe folk i Amerika, en av de viktigste årsakene til dødsfall, er fedme-relaterte sykdommer Og ikke bare er det å drepe oss,.. Vi dør som samfunn Denne samtalen har for å få litt mer alvor i vår nasjon. " Hans tale var en del av "Festival of Ideas" forelesningsserie ved West Virginia University.

Dette kommer alt på hælene av en travel uke for fedme, politikk og delstaten New Jersey. Guvernør Chris Christie vekt har blitt et tema av nasjonal samtale nå som han er antatt å være søker høyere kontor i årene som kommer. Tidligere i uken, Christie dukket opp på "Late Show med David Letterman", der han snakket åpent om sine vektproblemer. På onsdag, som svar på en tidligere hvite hus lege som sa Christie var så overvektig at han kunne dø i kontoret, guvernøren reagerte knapt med to ord: Hold kjeft. Og på en pressekonferanse torsdag, kunngjorde Booker en ny hele byen initiativ som vil gi Newark ansatte rabatter til Weight Watchers programmer.

Newark har en overvekt på 26 prosent. West Virginia, der Booker ga sin tale, har fedme rate på 32,5 prosent, ifølge statistikk fra Centers for Disease Control and Prevention. "Jeg er en datadrevet fyr," sier Booker. "De fedme blant våre barn er utrolig høy."

Sunn mat er en lidenskap for Newark ordføreren, som er vegetarianer, og har offentlig kjempet nylig vektøkning. På WVU tale, Booker innrømmet å "gå hjem om kvelden og å ha et ulovlig forhold til disse to gutta -. Ben og Jerry" Han nostalgisk minnes hans mer "meislet" dager da han spilte fotball ved Stanford University. Han fungerer nå som nestleder på førstedame Michelle Obama Partnerskap for et sunnere Amerika initiativ. "Virkeligheten av hva vi spiser nå er opprørende," sa han til publikum på WVU. "Visning størrelser som vi forbruker, sukker som finnes i vårt kosthold, mais sirup. Vi subsidiere usunn mat. Vi subsidiere mais, som er i alt."

Sunn mat er den siste av mange lidenskaper Newark ordfører. Med mer enn 1,3 millioner Twitter etterfølgere, har Booker revolusjonert dagens politicking ved å svare personlig til sine bestanddeler. Da han ble byen rammet av en stor snøstorm, beboere twitret ordføreren å komme og måke oppkjørselen sin. Han tilbød seg hjem som et krisesenter etter Superstorm Sandy, kranglet lastebillass med Hot lommer for sine sultne bestanddeler, reddet en frysing hund, og levde på matkuponger for en uke i solidaritet med New Jersey beboere som fins på litt. For ikke å nevne den tiden han reddet en kvinne fra en brennende bygning.

Booker besøk i West Virginia er bare det siste stopp i det som virker som en endeløs nasjonale turne. Faktisk har det blitt en vanlig klage blant enkelte Newark innbyggere som Booker tilbringer for mye tid å være "Amerikas ordfører." En demokrat, Booker har indikert at han har planer om å kjøre for det amerikanske senatet i 2014. På torsdagens hendelse, en WVU student ekko mange når han sa at han håper å se ordføreren kjøre for president en dag. Booker svar? "Jeg setter pris på at du sier det. Tusen takk."