En lege fokuserer på mat og tro

Dr. Robert Schwartz overveier nøye croissant på hans plate. Han vugger den i hendene, utforske sin konsistens og konturer. Han snur det opp ned, holde den opp til morgenlyset, og tar en bit. Med alt alvoret i en gullsmed undersøke en dyrebar perle, løfter han hodet og sier bare: “Jeg forventet mer.”

Perpleks og en smule skuffet, han ser rundt bistro til de andre diners samlet her på denne breezy søndag morgen. Er maten bedre? Eller er deres cupcakes og muffins like tom, kjærlighetsløst i pynt med en dekadent godbit som ikke lever opp til sitt rykte?

Det er disse typene av eksistensielle spørsmål som Schwartz, 63, finner mest presserende i disse dager. Hans nye bok, "Holy Eating: The Spiritual Secret til evig vekttap," er en hyllest til det gamle testamentet som foodie bibel.

Boken kan virke som en avgang for psykologen. Tross alt, han er en elev av den berømte Kinsey Institute og driver en av de største sex terapi sentre i landet. Men etter å ha snakket med ham, og se ham engasjere at croissant, du begynner å legge merke til at han ikke ser mat som bare noe vi spiser, men heller som næring for sjelen. Han var ikke fokuserte bare på den fysiske kvaliteten på maten, men mer på mat som en kilde til åndelig energi.

Schwartz har faktisk jobbet mot denne boken, hans første for nesten syv år. Klienter vil be legen hvordan å gå ned i vekt. Hans svar? Psykologi har ikke kommet opp med et godt svar for det, men når du finner ut, la ham vite.

Som psykolog, visste han hva som gjorde hjernen tick. Depresjon og angst, for eksempel, kan føre til vektøkning. “95 prosent av befolkningen få vekten” folk ville gå på dietter, men som Schwartz påpeker, Schwartz selv gikk gjennom denne yo-yo erfaring: På et tidspunkt mistet han 20 pounds - men senere fikk tilbake 30.

Vendepunktet kom da han snakket med en kollega om avhengighet. “Jeg innså at jeg var avhengige av mat,” Schwartz sier, peker på kassert croissant. “Det slo meg at det er ikke er i tråd med å leve et åndelig liv. Jeg var serverer mat - i mer fornuftig enn en “.

Schwartz, et aktivt medlem av Pittsburghs jødiske samfunnet, snudde seg til Bibelen for svar og spurte seg selv et enkelt spørsmål: Hva ville Moses spise? “Plutselig, alt begynte å sprette ut på meg,” sier han. Han peker på den aller første historien i Genesis - hvor Adam og Eva blir straffet for å spise feil type mat - ned til Mosebok, der folk blir refset for å være overvektige.

Gjennom Det gamle testamente, Schwartz fortsatt å finne eksempler på Guds resept for sunne matvaner. De som hadde så lyst kjøtt i ørkenen ble gitt en daglig dose av vaktel i en måned, men ble refset for å spise kjøtt i overkant. I en annen hendelse, de som samlet flere manna enn de trengte for en daglig del så sitt overskudd slå råtten.

Schwartz ser ikke sin bok som et tillegg til den stadig voksende kanon diett guider. Faktisk er han ikke engang tro dietter faktisk fungerer. Som et supplement assisterende professor i psykiatri ved University of Pittsburgh School of Medicine, der han underviser og veileder psykiatri innbyggere og medisinstudenter, bør han vite.

I stedet ser han nøkkelen til vekttap som et paradigmeskifte i tenkningen: visning spise som en handling av hellighet. “Fokuset er mer på å heve din ånd enn ved å miste vekt. Ved å få mer i tråd med Guds vilje, du stadig i positivitet og pounds er utgytt som en konsekvens av det.”

Ifølge Schwartz, nå sitt mål vekt og rimelig passe, “Å spise med åndelighet innebærer en erkjennelse av at man tar del i den guddommelige gave av mat som kommer fra Gud i den hensikt å opprettholde en sunn kropp for å oppfylle ens liv oppgave. Når livet var enklere, kom denne sammenheng mer naturlig, men med bruk av teknologi, velstand og fast food, har denne bindingen blir mer fjern og tynn.”

Schwartz er på ingen måte den første til å bygge bro over gapet mellom kokebøker og god bok. Rick Warren, pastor i en 30.000-medlem megachurch i Orange County, California., Nylig introduserte bibelsk infused "Daniel Diet" med medisinsk støtte av Dr. Oz. Religiøse tema vekttap bøker som "The Makers Diet" og "Hva ville Jesus spise?" er bare to fra en voksende hytte industrien i feltet. Og den religiøse sekten av Black Hebreerbrevet har lenge vært fremhever fordelene ved et kosthold basert på Bibelens grunnleggende ingredienser.

“Bibelen har mye å si om hva slags mat bør spises eller unngås. Men det har også mye å si om hvordan disse tillatte matvarer bør spises,”Schwartz påpeker. “Den første synd var Adam og Eva spise forbudt frukt. De spiste i ulydighet mot Gud. Dermed åndelig reise av menneskeheten begynner med en handling av å spise. Tydeligvis moral slutter ikke der, men hvis vi ikke kan mestre det første skrittet, hvordan skal vi kontrollere andre impulser?”

Og det er her Schwartz bringer temaet tilbake til hans psykiske spesialitet: sex.

“Seksualitet er altfor fokusert på det fysiske,” forklarer han. “Selv sex terapi, i sin opprinnelige form, med fokus på sensasjon. Når jeg jobber med folk på det, jeg hjelper dem til å prøve å innlemme deres seksuelle liv i sin åndelighet og å erkjenne at seksualitet er først og fremst en måte å kommunisere kjærlighet. Jeg kaller det hellig sex.”

Som for hans "Holy Eating" bok, håper Schwartz lesere oppnå sine mål for vekt transformasjon på en måte som er mer fokusert ikke på å gi opp visse matvarer, men heller på å feire de gledelige opplevelser. “Fokuset er mer på å heve din ånd enn å miste vekt,” sier han.

Han innser hva han sa, plukker opp croissant, og tar et bitt.