Er svarte trøfler nøkkelen til å finne lykke?

Trøfler er blitt verdsatt i århundrer i europeisk mat for sin unike smak og lukt. Men hva er de? De er fruktlegemer av sopp som er skjult under jorden i røttene av eik og hasselnøtt trær. Nylig har en gruppe italienske forskere funnet at svarte trøfler, muligens den nest mest kommersielt ønskelig trøffel, inneholde et molekyl som virker i likhet med den aktive kjemikalie i marihuana, forårsaker en euforiske høy etter at den er spist.

Mauro Maccarrone av Campus Bio-Medico-universitetet i Roma og kolleger publiserte sine funn i 2012. De skrev at de høyt verdsatt svarte trøfler ble funnet å produsere Anandamid, en forbindelse som utløser utgivelsen av humør-forsterke kjemikalier i den menneskelige hjernen gjennom en lignende biologisk mekanisme som tetrahydrocannabinol, den kjemiske ansvarlig for de samme virkninger i marihuana.

Ofte kalt lykke molekylet kan Anandamid ha en positiv effekt på humøret, appetitt, smerte og hukommelse. Anandamide ble oppkalt etter den Sanskit ordet "Ananda" som betyr "glede", "glede" eller "lykke". Molekylet ble først isolert i 1992 av israelske kjemiker Raphael Mechoulam, som hadde vært å forske på effekten av marihuana på mennesker siden 1960-tallet. Han var den som identifiserte THC som den aktive ingrediensen i marihuana tilbake i 1964.

Maccarrone og hans team fant at Anandamid var til stede i sopp, men reseptorene som trengs for å utløse effekter av det var fraværende, noe som tyder på forskerne som trøfler ikke gjør dette kjemikaliet for seg selv, men for dyrene som jakter trøffel . Hvorfor skulle trøfler ønsker dyrene å grave dem opp og spise dem? Fordi trøfler reprodusere når deres sporer spres gjennom avføringen til dyr som spiser dem.

Tverrsnitt av en hjerteformet svart trøffel.

Trøfler er ansett vill, noe som betyr at de ikke dyrkes i veksthus eller gårder; de er vanskelige å dyrke gjennom menneskelige midler - derav deres lokke og verdi.

Så hvordan du går om å finne dem? Med hjelp av spesialtrente trøffel-gjenkjenning dyr.

I århundrer ble griser brukt for sine naturlige trøffel-gjenkjenning evner. Flere nylig, hunder har blitt brukt i trøffel jakt siden de er enklere å administrere og tog. Uavhengig av dyr som brukes, deres atferd ved å finne og spise trøffel er "panisk", på grunn av Anandamid, sier reseachers. De kan ikke få nok, og er på jakt etter mer - derav reproduksjon av trøffel er sikret.

Anandamide har også blitt funnet i sjokolade og har selv blitt funnet i blodet til løpere etter en meget forfriskende trening, og kan meget vel være ansvarlig for at "runners high" at så mange kjører entusiaster opplevelse. Ulempen til Anandamid? I motsetning til THC, det bryter ned raskt i kroppen og gir ikke den samme varig høy.

Svarte trøfler kan gå for opp til $ 1200 per pund, så hvis du leter etter et rimeligere alternativ til marihuana, kan det ikke være svaret. Men hvis du finner deg selv å spise en trøffel i en posh italiensk restaurant og grundig nyter opplevelsen - vel, nå vet du hvorfor.