Først kaffe og sjokolade, nå hele byer oppnå rettferdig handel status

Ama Kade høster kakao pods i Ghana. Kanya Osori vokser ris i det nordøstlige Thailand. Palemon Cuno Surco skaper tradisjonell peruansk keramikk i en liten landsby i nærheten av Cusco. De lever tusenvis av miles unna hverandre, snakker forskjellige språk og sin kultur kunne ikke vært mer forskjellige. Men de har noe til felles:. Mennesker i Taos, N.M. og Media, Penn, ønsker å kjøpe sine varer og betale dem en fair pris. Så gjør folk i Amherst, Mass., Og Milwaukee, Wis. Disse miljøene er en del av en liten, men voksende gruppe forpliktet til å støtte rettferdig handel, så mye at de har gått gjennom trinnene for å bli anerkjent som fair trade byene.

Produkter som kaffe, ris, vanilje og te som er sertifisert fair trade sikre anstendige arbeids- og levevilkår, en rettferdig pris, og verdighet for de som produserer dem. Det sikrer bærekraftig jordbruk praksis og investeringer i lokalsamfunnet. Rettferdig handel er også bra for lokalsamfunnene her.

“Rettferdig handel betyr samfunnet. Det er mennesker som kommer sammen for å forbedre deres verden. Enten det er bøndene kommer sammen i et andelslag eller forbrukere kommer sammen som et fellesskap for å nå ut til de samme bøndene, til slutt det handler om relasjonene vi bygger,”sier James Guzzi, oppsøkende koordinator for rettferdig handel sertifisering byrå Trans, og en av de personene som jobbet for å gjøre San Francisco landets syvende, og siste, rettferdig handel byen, eller i dette tilfellet, rettferdig handel byen.

Bevegelsen startet i Europa hvor det er flere hundre fair trade byene offisielt anerkjent av en fair trade sertifiseringsorgan, som Storbritannias Fairtrade Foundation. Modellen er litt annerledes denne siden av dammen. Det er ingen enkelt styringsorganisasjon for rettferdig handel byene i USA i stedet, det er opp til kommunene selv å erklære sin fair trade bystatus når de har møtt de fem målene lagt frem av Fair Trade Towns USA, en uavhengig organisasjon opprettet av lokale og nasjonale fair trade talsmenn. Ikke å ha en offisiell sertifiseringsprosessen gjør det enklere å inkludere rettferdig handlet håndverk og andre produkter som kanskje ikke bærer Trans segl, men kommer fra bedrifter som følger de samme prinsippene.

Selv om San Francisco bare erklærte seg selv en fair trade byen denne siste 10. mai hadde grunnlaget lagt lenge før. “I utgangspunktet hadde vi vognen foran hesten. Vi passerte våre lover lenge før det var en bevegelse for å kjenne oss igjen, og gikk tilbake og bygget bevegelsen til å gjenkjenne det,”sier Guzzi. Innen 2005, byen allerede hadde noen av de sterkeste rettferdig handel og anti-sweatshop lover i landet, men i en by med en befolkning på 760 000, får vare bystatus rettferdig tok litt lenger tid enn det ville for en mindre by.

Den 18-måneders prosess i Taos, en by med 5000 mennesker, ble relativt rask i forhold til de tre årene det tok i San Francisco. “Det var ikke vanskelig, bare tidkrevende,” sier Steven Gloss, som startet prosessen i Taos. “Det var mange innledende møter med byen ansatte og innkjøps folk til å utdanne dem om rettferdig handel. Når de skjønte hva det var, de har vært om bord og entusiastiske støttespillere.”

NESTE: Side tou003e

En av de fem målene byene må oppfylle er å selge et utvalg av fair trade-produkter på lokale forhandlere og kafeer. I en by på størrelse med Taos, som oversetter til minst én forhandler som selger fair trade-produkter for hver 2500 mennesker. Taos allerede hatt mer enn minimum. I San Francisco, det har fungert til 76 forhandlere, en for hver 10.000 mennesker. I en progressiv by som San Francisco, ville det ikke synes vanskelig å oppnå, men Guzzi innrømmer at det var vanskelig for tre år siden for å finne en kopp rettferdig kaffe i byen. Det har vært en enorm økning i tilgjengelighet nylig.

Ifølge Fair Trade Towns USA koordinator Sara Stender, målet om å danne en styringskomité er en kritisk, men ofte vanskelig del av prosessen uansett størrelsen på byen. “Dette er selvsagt et viktig skritt for effektivt å møte alle de andre målene. Men folk er opptatt og har vanligvis mange interesser og forpliktelser “, sier Stender.

Den ideelle Komiteen består av medlemmer fra ulike sektorer i samfunnet. Med forhandlere, lærere, direktør for handelskammeret, og en Episcopal prest, passer Taos komiteen regningen. Glans og de andre komitémedlemmene fortsette å møte for et par timer hver uke.

Media, møter Pennsylvanias, komité hver torsdag kl 9 om formiddagen og har møtt jevnlig i nesten tre år. I juli 2006, Media, som ligger på den vestlige utkanten av forstads Philadelphia, fikk æren av å bli den første fair trade by i USA, nesten et år før Brattleboro, Vermont, ble den andre. På grunn av sin erfaring, er Media byen andre ser til for eksempler på både fordeler og fallgruver.

“Vi har hatt voksesmerter”, sier Media komitémedlem Drew Arata. “Det er ting vi ikke hadde forutsett, som mennesker som har problemer med å se hvordan det å være en fair trade by passer inn med sine virksomheter, spesielt når det ikke er en bedrift som selger alle slags matvarer eller er en virksomhet som ikke er interessert i håndverk i tradisjonell forstand.”

Men det har også vært en renessanse av former. Det er brakt både kunder og bedrifter til byen. Tre dager etter at Media erklærte seg selv en fair trade byen, Ten Thousand Villages, en nonprofit rettferdig handel forhandler som nå har 80 steder, kunngjorde at det ville bli åpnet en butikk i Media. Men den største fordelen Arata ser er økningen av muligheter til å utdanne forbrukerne.

Utdannede forbrukere hjelpe Media, eller fair trade by eller tettsted, nå det endelige målet - å opprettholde programmet. Og at bærekraft faller på samfunnet. Enten det er i Ghana, Peru, Thailand eller USA, er samfunnet hva rettferdig handel handler om.

Story av Ross Burns. Denne artikkelen opprinnelig dukket opp i Plenty i juni 2008.

Forrige artikkel Organisk iste
Neste artikkel Quinoa karbonutslipp