I Kuwait, 88% overvekt og mage stifting blir normen

Slutten av Gulf-krigen i 1991 brakte både fred og rask mat til folket i Kuwait. Fast-food restauranter først kom til landet på amerikanske militærbaser, men i løpet av få år etter krigen, startet de spretter opp rundt om i landet. Like etter begynte den gjennomsnittlige kuwaitiske waistline voksende. I dag er 88 prosent av Kuwaitis er overvektig og i det minste en tredjedel er overvektige, ifølge en rapport fra Bloomberg Business, som også funnet at landet er inne i en bølge av mage-stifting operasjoner.

Fast food er ikke den eneste faktoren som påvirker fedme nivåer i Kuwait. Ørkenen landets høye temperaturer - 110 grader eller høyere om sommeren - gjøre turgåing, enn si trening, en sjeldenhet. En 2010 rapport fra CNN påpekt at Burger King og andre kjeder vil selv levere mat, og familier vert konkurranseflerretters banketter med så mye mat at "bord stønner under vekten."

Ifølge Dr. Osamah Al Sanea, en bariatric kirurg som utfører mage-stifting operasjoner, bare 12 prosent av Kuwait har en kroppsmasseindeks under ideelle 25. "En av tre kuwaitiske voksne er overvektige," sa han til Businessweek. "Ti prosent er sykelig overvektige." Al Sanea er en av 20 bariatric kirurger i Kuwait, opp fra bare to 10 år siden. Han sier minst 5000 Kuwait gikk mage-stifting operasjoner i fjor.

Det voksende markedet for overvektige operasjoner førte til den første årlige Kuwait fedme og metabolsk kirurgi konferanse i november 2011. Konferanse direktør Salman Al-Sabah skrev i sin innledning til hendelsen som "Fedmekirurgi er nå anerkjent for å være den standard styring alternativet som gir betydelig og vedvarende vekttap hos overvektige pasienter sykelig. Flere overvektsoperasjoner opprinnelig utviklet for å behandle sykelig fedme føre til dramatiske forbedringer eller remisjon av andre sykdommer som ofte opptrer sammen med sykelig fedme som type II diabetes også."

En fersk rapport i Arab Times knytter fet mat fra vestlige restaurantkjeder til fedmeepidemien, samt det faktum at Kuwait er nå å spise ute oftere enn de pleide. Kulturen legger også stor vekt på å spise som en sosial aktivitet og mangler utdanning om å spise sunt. En 2010 studie publisert i International Journal of Pediatrics antydet at "helse utdanningsprogram for familier bør iverksettes for å kontrollere overvekt og fedme i Kuwait barn."

Vestlig mat er ikke helt å klandre. Arab Times nevner en lokal rett, Makbous Dajaj, hvor kyllingen er kokt og deretter dypfryst. Ris for måltidet blir deretter kokt i den kylling vann, "absorberende alle mettede fett som ble frigjort fra kylling."

I tillegg til kirurgi, er andre nye virksomheter som treningssentre og vekttap leirer hjelpe Kuwait for å miste vekt. En rapport denne uken i Persiaforretnings presenterer fedme i Kuwait og nærliggende Qatar og De forente arabiske emirater som en stor investeringsmulighet.

Men rask løsning av en times magen stifting kirurgi appellerer til mange overvektige mennesker. "Bedre lungefunksjon, redusere diabetes, sunn lever, nyrer, hypertensjon - du får alt at hvis du gir meg en time i kroppen din," sier Dr. Al Sanea.