Når skuespilleren Wendell Pierce så en mat ørken, forestilte han en løsning

Med TV-kreditter blant annet “The Wire” og “The Michael J. Fox Show” og “Ray” og “Horrible Bosses” på storskjerm, har Wendell Pierce en imponerende CV. Han kan for tiden ses i Showtime drama “Ray Donovan”, der han spiller parole officer Mr. Keith, for ikke å snakke om den kommende CBS omstart av “The Odd Couple”. Men når han ikke er på kamera, Pierce kan vanligvis finnes i hjemlandet New Orleans, base for sitt supermarked og nærbutikk kjede, Sterling Farms.

Om to og et halvt år siden, Pierce startet selskapet med to partnere, Troy Henry og James Hatchett, for å oppfylle et grunnleggende behov. “Etter Katrina og flom, oppdaget jeg at New Orleans hadde mye‘mat ørkener,’der folk har til å reise utenfor sine nabolag bare for å få anstendig mat. I stedet for å sitte på sidelinjen, innså jeg at jeg trengte å trappe opp til plate,”sier han.

Han hadde ingen bakgrunn i virksomheten, men han valgte partnere og erfarne ansatte som gjorde, og de jobbet ut finansieringen over en tremånedersperiode. “Jeg måtte overbevise banker som det var en levedyktig idé. Det tok ikke lang tid.”Målet, Pierce sier, var“å gi folk valget mellom en anstendig matbutikk. Folk vil spise hva de har tilgang til, og hvis det er bare dårlige valg, de kommer til å gjøre dårlige valg. Du må gi dem et alternativ, og gjøre det rimelig. Rimelig, frisk, sunn mat - det er nøkkelen “.

Men Pierce legger til: “Du kan aldri ta kunder for gitt”, og mot dette målet han innstiftet kampanjer som tilbyr kunder som tilbringer $ 50 eller mer en gratis tur hjem med sine innkjøp. “Det har vært veldig populært,” bemerker han. “Du må tjene folkets tillit og lojalitet.”